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Apex legends, le jeu social par excellence

Depuis des décennies, les concepteurs de jeux tentent d’amener les joueurs à travailler ensemble. Au début, les jeux multijoueurs avaient un chat texte – ce qui était bien, sauf qu’il est très difficile de jouer à la fois à un jeu et de taper des instructions spécifiques en même temps. En 1999, « Counter-Strike » a popularisé deux solutions possibles pour cela : les lignes vocales préenregistrées et le support micro. Ils étaient, bien sûr, imparfaits. Le premier permettait aux joueurs de communiquer un peu plus facilement entre eux, mais il fallait quand même fouiller dans les menus pour trouver le bon message, et l’utiliser efficacement signifiait prendre des heures pour mémoriser les dizaines de lignes et les raccourcis clavier associés. Le premier a rendu la communication beaucoup plus facile, mais il a exigé un autre morceau de matériel et a également signifié que n’importe quel étranger sur l’Internet était maintenant plus ou moins libre pour vous crier dessus. Microsoft, apparemment déterminé à déclencher une nouvelle vague de communication multijoueur, propose des casques d’écoute avec le lancement en 2005 de la Xbox 360. Si tout le monde a un microphone, la pensée est allé, alors tout le monde voudrait sûrement jouer à des jeux sur Xbox Live. Évidemment, Microsoft a gravement sous-estimé les conséquences de donner des microphones à des adolescents anonymes ayant des connexions Internet et des tempéraments courts. Depuis, nous avons vu des développeurs faire des demi-pas vers la conception de jeux multijoueurs avec de bons systèmes de communication. En 2005, « Battlefield 2 » a introduit un système de repérage où si un joueur voyait un ennemi, il n’avait qu’à appuyer sur un bouton et la position de cet ennemi était ajoutée à la minimap de votre équipe. Ceci a été amélioré en 2006 dans le « Battlefield 2142 » en plaçant un marqueur réel sur les ennemis dans le HUD d’un joueur, et étendu dans un menu radial où les joueurs pouvaient sélectionner une poignée de commandes vocales communes. Le « Team Fortress 2 » de Valve, sorti en 2007, ne disposait pas du système de repérage complexe, mais montrait comment automatiser la communication entre joueurs. Lorsqu’ils s’approchent des objectifs, les joueurs lancent automatiquement des lignes vocales implorant les autres joueurs de les aider à les capturer. Les ingénieurs annoncent chaque fois qu’ils construisent quelque chose. Il y a même une option dans le jeu qui permet d’appeler automatiquement un médecin lorsque votre santé est précaire. Les deux jeux ont sans doute placé la barre plus haut pour ce à quoi pourrait ressembler une bonne communication entre joueurs sans avoir à recourir à un microphone, mais ils n’étaient pas parfaits. Dans « Battlefield », si quelqu’un tue un ennemi que vous avez repéré, vous obtenez des points, ce qui est un excellent moyen d’utiliser le système du jeu pour encourager un jeu d’équipe positif, mais la plupart du temps, les jeux se transforment en une fusillade d’essai pour être le premier à tuer les ennemis repérés comme ils apparaissent. Et dans « Team Fortress 2 », si le jeu fait toute la communication pour vous, après quelques dizaines d’heures, tout devient bruit de fond. Ce n’est pas un autre joueur qui te parle, c’est le jeu. Dans l’ensemble, la plupart des jeux multijoueurs en ligne prennent en charge le microphone, et les options de communication commencent et se terminent là. Dans des jeux comme « PUBG » et « Fortnite » si vous voulez travailler de manière cohérente avec une équipe de personnes, l’option la plus simple est de 1. posséder un microphone et 2. se mettre en équipe avec un groupe d’amis qui ont des micros. Bien sûr, quelques personnes partageant les mêmes idées peuvent rejoindre des équipes au hasard, mais la combinaison des jeux multijoueurs compétitifs et de l’anonymat sur Internet se retrouve presque toujours dans une situation toxique – doublement si vos coéquipiers sont homophobes, misogynes, racistes ou transphones (le plus souvent, les quatre !).

Comment faire travailler les joueurs ensemble, sans micro ?

apex-legendsSur le papier, « Apex Legends » ressemble à un jeu qui nécessiterait un micro. Contrairement à « Fornite » ou « PUBG », vous ne pouvez pas laisser tomber en solo. Chaque jeu « Apex Legends » se compose de 60 joueurs répartis en 20 équipes de 3 joueurs. Au début de chaque partie, les joueurs choisissent à tour de rôle leur « Légende », un membre de l’escouade est désigné « Jumpmaster » et le jeu par défaut, vous et votre escouade atterrissez ensemble. Comparé à « Fortnite » et « PUBG », il est beaucoup plus difficile de tuer quelqu’un « Apex Legends », ce qui rend la coordination entre joueurs essentielle pour éliminer un groupe rival. Mais vous n’avez pas besoin d’un micro pour gagner, ou même passer un bon moment, dans « Apex Legends ». Il y a beaucoup de choses que ce jeu fait bien. Le mouvement est rapide et fluide. Viser et tirer est intuitif, tout en étant gratifiant et stimulant lorsqu’il est bien fait. La distribution des huit « Legends » a juste la bonne quantité de personnalité, et leurs capacités ajoutent assez de complexité au gameplay sans donner l’impression que l’utilisation de leurs compétences est essentielle, ou pire, un obstacle au bon jeu. Le système de respawn élimine l’une des plus grandes frustrations des jeux de bataille royale – mourir tôt – sans transformer le jeu en un gigantesque match de mort par équipe. A part une arme, tout semble fonctionner correctement. Mais le ciment qui maintient tout cela ensemble, et sans doute la raison pour laquelle les joueurs reviennent sans cesse, c’est le système de ping. Le système ping de « Apex Legends » est un coup de maître dans la communication interjoueur – non seulement par sa facilité d’utilisation, mais aussi par ce qu’il fait pour vous. La mécanique est simple : ping quelque chose, et il enverra un drapeau à vos joueurs. La beauté de cela, c’est que le ping est sensible au contexte, et qu’il fonctionne sur presque tout. Cela peut sembler compliqué, mais littéralement, dans les premiers instants qui suivent votre premier jeu, c’est stupide comme c’est facile et efficace. Même en jouant avec des amis, le simple fait d’essayer de trouver une zone d’atterrissage est inutilement compliqué. Les gens hem et haw, d’autres ne connaissent pas si bien la carte. Dans « Apex Legends », quelqu’un peut suggérer un point d’atterrissage, d’autres peuvent cliquer sur ce point pour le confirmer, et en 10 secondes, vous avez déjà un consensus sur quelque chose. Pensez à ça : Dans un genre où un bon atterrissage est crucial pour votre succès, « Apex Legends » n’a besoin que d’un seul bouton pour monter à bord avec vos coéquipiers. Et ça continue une fois que vous avez touché le sol. Ping une arme, des munitions, ou un objet et votre personnage l’appellera aux autres joueurs, et placer un marqueur sur leur HUD. Pendant que vous êtes sur le terrain, le fait d’indiquer un emplacement à vos coéquipiers vous indiquera que vous voulez vous y installer. Les ennemis ping-pong signaleront ces ennemis à vos coéquipiers à l’aide d’une icône spéciale. De plus, vos coéquipiers peuvent répondre à n’importe lequel de vos pings avec un ping pour les confirmer. Dans un genre qui nécessite une incroyable connaissance de la situation pour bien jouer, « Apex Legends » est capable de réunir tout cela en un seul bouton. Appuyez sur R1 pour être conscient de la situation. C’est une chose si simple à faire, mais cela en dit aussi long sur la personne avec qui vous jouez. C’est réconfortant de passer avec deux inconnus et de les voir commencer à faire des pings à droite et à gauche. Ils ne frappent qu’un seul bouton, bien sûr, mais cela communique le simple fait qu’ils sont prêts à travailler avec vous. C’est si facile et si essentiel que le fait de négliger de pinger des choses dans « Apex Legends » fait de vous un pire joueur et un pire coéquipier. Pinging donne aux joueurs un mécanicien dans le jeu à maîtriser et à se rendre utile à leur équipe. Si vous n’êtes pas doué pour le tir ou si vous ne maîtrisez pas vraiment la mécanique d’une légende en particulier, vous pouvez tout de même tout faire pour être utile à vos coéquipiers. De plus, le système ping est robuste, mais il a ses limites. C’est une bonne chose ! Contrairement à l’utilisation d’un microphone, qui donne aux joueurs l’accès à la puissance infinie de la parole, le système de ping ne peut être utilisé que pour aider et non pour nuire. Le fait que « Apex Legends » vous met en contact avec des inconnus sur Internet à chaque match a sans aucun doute rendu un bon nombre de personnes sous-représentées dans le monde du jeu nerveux. Mais le système de ping élimine presque entièrement ce problème en rendant le ping sans doute plus efficace que le chat vocal. Pourquoi dire aux gens qu’il y a une pruche dans cette cabane quand on peut la pinger ? De plus, « Apex Legends » dispose d’une option qui transcrira automatiquement le bavardage du microphone en texte, de sorte qu’il est tout à fait possible de jouer sans jamais avoir à entendre un autre humain parler.

Les humains sont des êtres sociaux

C’est agréable de sauter sur une île numérique avec 100 autres personnes et d’être le dernier debout, mais c’est encore mieux d’être le dernier debout de l’équipe. Et si vous avez un groupe d’amis avec qui vous pouvez le faire, alors super. Mais ce n’est pas le cas de tout le monde. Le choix de Respawn de faire d' »Apex Legends » une escouade royale de combat aurait pu tourner mal de cent façons différentes. Imaginez entrer dans chaque jeu avec non seulement l’incertitude de ce qui va se passer quand vous toucherez le sol, mais aussi avec le genre de randos avec lesquels le jeu va vous jumeler. Si le jeu ne disposait que d’un microphone, vous passeriez inévitablement les premières minutes du jeu à déterminer si d’autres joueurs pouvaient vous entendre, puis à déterminer qui sont ces personnes, comment communiquer avec elles, comment les motiver et comment jouer avec elles. Et après avoir fait tout ça, votre escouade est effacée 30 secondes après avoir touché le sol. Imaginez rentrer chez vous après une longue journée de travail, en espérant vous détendre en passant une heure ou deux à tirer sur des informaticiens, puis en devant trouver comment gérer deux parfaits étrangers toutes les 5-10 minutes. Ce serait épuisant. Avec le système de ping dans « Apex Legends » vous n’avez pas à le faire. Tu n’as qu’à pinger des trucs, et tes coéquipiers s’en aperçoivent. Vous pouvez vous coordonner avec deux autres humains, et dépenser presque aucune énergie émotionnelle. C’est comme une sorte de machine à mouvement perpétuel interpersonnel : des pressions sur des boutons entrent et sortent des relations complexes avec vos coéquipiers. Dans le monde réel, l’enfer, c’est les autres. Mais pas dans « Apex Legends ».]]>

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