MSX est un standard de micro-ordinateurs à vocation domestique (grand public) d’origine principalement japonaise, datant des années 1980. Contrairement à la plupart des ordinateurs de l’époque, les MSX étaient produits par divers fabricants, et compatibles entre eux, aussi bien pour le matériel que pour les logiciels.

Le sigle MSX signifie Machines with Software eXchangeability (mais il est souvent interprété comme ‘MicroSoft eXtension) ; le standard fut créé en 1983 et produit par plusieurs dizaines de sociétés comme Canon, Casio, Panasonic, Philips, Sanyo, Sony, Toshiba ou Yashica. Yamaha a notamment produit une version du MSX1 avec un processeur sonore 8 voies et des prises MIDI.

Apparition au Japon de la MSX

C’était une initiative de Microsoft Japon. Vers 1977, Kazuhiko Nishi, un étudiant en ingénierie du même âge que Bill Gates, a fait un voyage spécial aux États-Unis et a fait valoir auprès de Gates et Paul Allen qu’il devrait créer une branche asiatique de la société exploitée par la société ASCII Corp. de Nishi – et a immédiatement prouvé sa valeur en parlant au fabricant japonais d’électronique NEC pour créer sa propre série d’ordinateurs autour des logiciels Microsoft. Les connaissances acquises par l’entreprise dans le cadre de ce projet se sont révélées inestimables peu de temps après, lorsque IBM a fait appel à nous.

Les relations de Nishi avec les géants industriels japonais deviendront importantes au milieu des années 1980, car un certain nombre d’entre eux cherchaient un moyen d’entrer sur le marché informatique national. Sa solution ? Construire une norme que toutes ces entreprises pourraient contourner – et cette norme est devenue MSX.

Lorsqu’elle a été annoncée en 1983, cette initiative avait touché 14 grands fabricants japonais, dont Canon, Fujitsu, General, Hitachi, JVC, Kyocera, Matsushta, Mitsubishi, NEC, Pioneer, Sanyo, Sony, Toshiba, et Yamaha. L’idée d’uniformiser est venue du marché de la vidéo amateur, où la bataille meurtrière entre la VHS et Betamax prouvait la valeur de la cohérence.

Nishi a fait valoir que son concept permettait d’accroître encore la dépendance des fabricants d’ordinateurs à l’égard des logiciels Microsoft.

Le standard que Microsoft a construit, basé sur un design produit par le fabricant informatique américain Spectravideo, avait beaucoup de cran comme un système de jeu vidéo domestique – son processeur Zilog Z80 et sa puce vidéo Texas Instruments TMS9918 étaient des éléments clés de la Colecovision et de la Sega SG-1000, qui sont devenues le système principal américain Sega – et reposait largement sur des cassettes, à un moment où la plupart des ordinateurs domestiques étaient déjà passés sur disquette. Cela a finalement encouragé la réputation du système en tant qu’ordinateur qui était vraiment bon pour les jeux vidéo.

Pour bon nombre de ces entreprises, le MSX était leur première tentative de création d’un ordinateur personnel – et le cadrage du système par rapport au marché était tel qu’il allait également se révéler leur première expérience d’immersion dans les jeux vidéo.

Nishi a dirigé les efforts de marketing derrière cette nouvelle norme, dont l’implémentation de Microsoft Basic était au centre. Mais malgré le fait qu’il s’agissait d’un produit qui n’existerait essentiellement pas sans le travail d’une société américaine, le MSX n’était pas une entité aux États-Unis, en partie à cause du calendrier : L’idée du système n’est apparue qu’au milieu de 1983, à un moment où de nombreux acteurs du marché informatique américain étaient bien établis et où un en particulier, Commodore, poussait à une guerre des prix agressive. Cela a rendu le noble objectif du jeu de la normalisation du MSX moins utile.

Cela signifie que, même si la plate-forme était basée sur un système américain et la conception matérielle d’une société américaine, elle n’a pas été vraiment produite aux États-Unis du tout.

Les MSX2 de Sony possédaient déjà une souris et un bureau graphique.

Il y eut 4 générations de MSX : les MSX (ou MSX1), les MSX2, les MSX2+ et les MSX turbo R. Ils furent très populaires au Japon et en Europe, surtout à l’époque du MSX1. Le MSX2+ n’a jamais été officiellement commercialisé en Europe, bien qu’il fût disponible sous forme de kit de mise à jour (sur base de MSX2), ainsi qu’en import, surtout aux Pays-Bas. Le MSX turbo R fut encore plus rare en Europe, uniquement disponible en import, lancé officiellement au Japon uniquement.

FICHE TECHNIQUE de la version 1
Sortie  1986
Constructeur  Microsoft
Processeur  Zilog Z80A
ROM 
RAM  48 Ko
FICHE TECHNIQUE de la version 2
Sortie 
Constructeur  Microsoft
Processeur  Zilog Z80A
ROM  48 Ko
RAM  64 Ko
RAM video  128 Ko
Résolution  512 x 212 points
Palette 
Couleur 
Sprites  32

MSX2 PLUS

Descendant du MSX2 (Machines with Software eXchangeability 2).

Il ne fut jamais officiellement commercialisé en Europe, bien que disponible sous forme de kit de mise à jour (sur base de MSX2), ainsi qu’en import, surtout aux Pays-Bas.